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販毒坐牢15年拼進斯坦福大學 載入評論...
中央社 2021-02-27 19:46

一名美國高中生曾因販毒被判刑服監15年,他在獄中靠著家人寄來教育影片的字幕自學,發憤圖強念書,現在39歲的他是斯坦福大學大四生,主修電腦科學。 

39歲的斯派爾斯(Jason Spyres)在斯坦福大學主修電腦科學

可汗學院(Khan Academy)創辦人兼執行長克汗(Salman 『Sal』 Khan)27日告訴記者,前年他在斯坦福大學演講,進行到最後的答問時間,聽到一名學生淚流滿面分享透過網路資源自學的故事。斯派爾斯(Jason Spyres)不僅比一般大學生年長,而且經歷特殊,有很多年他的代號是「Mr. K99397」。他在2018年以轉學生進入斯坦福大學,正好是他因販售大麻坐牢、服刑15年期滿的隔年。 在獄中期間,因為沒有網路,斯派爾斯的母親寄給他從可汗學院影片下載的字幕紙本,他看著那些文字開始練習數學。

服刑期滿后,他繼續利用可汗學院的教材影片,包括美國標準考試SAT的相關資源,考了不錯的成績。

「從那些簡單易懂的影片學到知識,不必因為我不懂而承認自己愚蠢,不用害羞要去問別人」,聽完克汗演講后,斯派爾斯公開表達感謝。

這是個痛改前非、自找資源的例證。「斯坦福評論」(Stanford Review)曾報導,斯派爾斯來自困難的家庭,父母皆有毒癮。他從高中開始販毒,最終入獄。

正當斯派爾斯在伊利諾州蹲牢之際,他看到斯坦福大學招生官接受電視採訪,提到「大學對於能夠用很少資源取得很多成就的學生印象特別深刻」。

「我只有一支筆、一本筆記簿,幾張郵票和一張監獄圖書證」,於是他訂出一套讀書計畫,每天清晨在監獄一角借用桌子讀書,每6天、每天6小時自學。

他從監獄圖書館借的第一本書是經濟學、接著物理、有機化學、微積分,「學會微積分之後,我變得有信心,可以回頭再一次物理;我沒有計算機,所以全部用紙筆計算」。

他當時的目標是出獄之後,先社區大學再轉學四年制大學。

根據斯坦福大學校園新聞網站,今年39歲的斯派爾斯是主修電腦工程的大四生。去年,一筆公共服務獎助金讓他與非營利機構監獄學人基金(暫譯,Prison Scholar Fund)合作,鼓勵並幫助更多更生人勇敢追求大學教育。

「如果你被剝奪權利,無論是因為重罪、貧窮或是身為少數族裔,我懇請你不要放棄希望。」他說,「追逐你的夢想